Día del Ciclista, la historia de Remigio Saavedra.

 

“Les pido perdón por haber llegado un poco tarde”, fueron sus palabras al bajarse un poco acalambrado de la Pinarello con la que había completado la hazaña…lee porque se festeja el dia del ciclista!!!

En homenaje a este gran ciclista mendocino, de vasta trayectoria nacional e internacional y cuyo apellido es la marca registrada más importante del ciclismo argentino, es que actualmente se festeja en la Argentina el Día del Ciclista. Veamos por qué.

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Remigio nació en Godoy Cruz, Mendoza el 1º de octubre de 1911, quinto de diez hermanos, y falleció en Buenos Aires el 5 de julio de 1998, a los 86 años de edad. De los 10 hermanos Saavedra, cuatro se volcaron al ciclismo de ruta, aunque sólo dos, Remigio y su hermano mayor Cosme -su gúia humana y deportiva- descollaron en las décadas de 1920 y 1930. Este último fue olímpico en Francia 1924 y en Amsterdam 1928, mientras que Remigio arrancó a los 14 años y completó una carrera en la que no quedó triunfo por conseguir. Ganó todo lo que se le puso enfrente en las rutas, entre ellas las clásicas argentinas más importante de esos años, corrió pruebas de Seis Días, lo que lo llevó a participar en seis en los Estados Unidos y dos en Canadá, y cuando estas pruebas llegaron a nuestro país se convirtió en protagonista de ellas en el mítico Luna Park de Buenos Aires, ganando en tres ocasiones, en 1939 en equipo con el belga Camille Dekuysser y en 1943 y 1945 con el entrerriano Mario Mathieu. Hubo más títulos, entre ellos el sudamericano de Persecución, e incluso ganó pruebas de Velocidad en pista, pese a no ser especialista.

 

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Pero lo que lo llevó en andas a la historia fue la repetición en dos ocasiones de un espectacular desafío de largo aliento, la travesía tras auto Mendoza-Buenos Aires, de cerca de 1100 kilómetros. La primera fue un 13 de noviembre de 1943, a los 32 años, con el objetivo de mejorar el tiempo en que hacía ese viaje el convoy ferroviario El Cuyano, el más veloz de ese entonces. Remigio lo logró, ya que completó el recorrido en 17 horas 55 minutos y 33 segundos, a un promedio de 61.349 km/h. Y la segunda, con la que construye su escalón definitivo a la historia, la realizó el 5 de diciembre de 1981, ¡a los 70 años de edad! En esta ocasión, en la que el objetivo no era competitivo sino humanitario, ya que la hizo a beneficio de LALCEC, la Liga Argentina de Lucha Contra el Cáncer, completó el recorrido en 18 horas y 45 minutos, siendo recibido en el monumental Velódromo de Palermo por una enfervorizada multitud.

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“Les pido perdón por haber llegado un poco tarde”, fueron sus palabras al bajarse un poco acalambrado de la Pinarello con la que había completado la hazaña…

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